El carnaval turístico de Zaraza desde 1967
            El carnaval de Zaraza, una de las fiestas más distintivas del Estado Guárico en la actualidad, tiene sus orígenes en 1967, año en el que se realizó el  primer carnaval turístico de la zona tras casi noventa años de la existencia del carnaval en otros lugares del país. Sin embargo según las crónicas contadas por zaraceños de la época, en Zaraza mucho tiempo antes de 1967 se celebraba el carnaval. Esto lo refuerza el Dr. Henry Agobian en su artículo “Lo que seguramente usted no sabe del Carnaval de Zaraza” publicado en este mismo portal que versa precisamente acerca de los carnavales que se celebraban en Zaraza mucho antes de que fueran reconocidos turísticamente.

            Según datos recogidos por él, a finales de 1800 se realizaban unas fiestas con alusión al carnaval. Dichas fiestas reunían las tradiciones de la época que incluían el uso bárbaro de agua, negro humo, huevos, etc. Algunos años después se celebraba en Zaraza la fiesta de los mamarrachos con agua y negro humo en donde por supuesto no podía faltar la coronación de una reina.”


Coronación de Consuelo Viettri en 1951.
Para esa época no se había oficializado el carnaval
de Zaraza.

            En cuanto a la oficialización de la celebración de las fiestas carnestolendas en Zaraza, para la inauguración de las mismas un grupo de personas estuvieron detrás de su organización, entre los que se cuentan a Pedro C. Hernández Reyes (Presidente), Luisa Cotua (Vicepresidenta), Carlos Ramón Gómez (Secretario), Jose Martínez (Secretario de propaganda) y Clemencia Gutiérrez (tesorera). Ellos formarían la primera junta de carnaval de Zaraza, sin embargo fue un grupo de estudiantes de la Universidad Central de Venezuela, nacidos en esta tierra, quienes traerían la idea de celebrar el carnaval en la región. Entre estos jóvenes se encontraban las hermanas Esperanza y Rosa Fajardo, Jose Luis Castro, Yolanda Hernández y Valdemar López.

            Un material que recoge varios datos históricos del carnaval de Zaraza es el de Rafael Gutiérrez García, quien en apenas 23 páginas reúne imágenes y comentarios acerca del carnaval de Zaraza. En este valioso material, Gutiérrez hace alusión a lo que representó celebrar en 1967 las primeras fiestas de carnaval:

“Don Ascensión Hernández Chacín, un hombre que forma parte de la historia, y quien ejercía para entonces la presidencia del Concejo Municipal fue elegido presidente honorario de estos festejos… Este primer carnaval turístico contó con la amplia colaboración de los zaraceños radicados en Caracas, de los organismos oficiales e institutos autónomos…”

            En estas primeras fiestas se realizaron muchas de las costumbres que actualmente se siguen manteniendo: la decoración de las calles por las familias, elección y premiación de las mejores y más coloridas carrozas y disfraces, la elección de la reina y el rey momo de los carnavales, los  bailes y presentaciones, etc.

            En cuanto a la elección de la reina del primer carnaval de Zaraza, se conoce que fue Mercedes Balza, representante del magisterio zaraceño la que consiguió el reinado de esas fiestas. Su coronación se realizó en la Plaza Bolívar de Zaraza el día 11 de febrero de 1967. Fue coronada por el entonces gobernador del Estado Guárico, Héctor Carpio Castillo. Asimismo, ese mismo día fue electo y coronado el primer rey momo de Zaraza, Ramon Regio.


Mercedes Balza. Reina de los I Carnavales turísticos de Zaraza


Ramón Regio, primer rey momo de Zaraza.

“Un rotundo éxito en todos los aspectos revistió este carnaval de 1967, sinceramente” comenta Rafael Gutiérrez García en su material.

            Tras el gran logro de esta primera edición de los carnavales turísticos de Zaraza, todos los años consecutivamente se fueron realizando anualmente los “carnavales turísticos del llano venezolano”. Para el año siguiente, en 1968, nuevamente la junta de carnaval se organizó bajo la presidencia de Pedro C. Hernández Reyes. Se celebraron entonces los II carnavales turísticos de Zaraza con la elección de la reina y la incorporación de otras actividades a las festividades.

A continuación, presentamos las primeras 12 reinas de los carnavales de Zaraza:

   
Maria Antonia I (1968).                             Odalys Gómez I (1969)
Sector Banco Obrero                                  Sector El Centro
 
    
Sonia Gómez I (1970)                                              Jannette I (1971)
Liceo Eduardo Delfín Méndez                                    Sector Curazao

   
Flor I (1972)                                                                  Siolly Ruíz I
Banco Obrero                                                 Liceo Eduardo Delfín Méndez

    
Elsy Cordero I (1974)                                    Jeannette Hernández I (1975)
Sector El Medano                                            Liceo Eduardo Delfín Méndez

   
Libia Manzano I (1976)                                       Xenia Guayamo I (1977)
Sector El Medano                                                  Sector La Loma



Norma Armas I (1978)
Sector El Medano


Todos los textos publicados en este portal son inéditos, redactados por el director de infozaraza, Jorge Agobian, salvo artículos especiales -debidamente identificados- publicados por terceros.

Fuentes consultadas:
Material de Rafael de Jesús Gutiérrez García (2008)


 



EL AUTOR
Jorge Agobian
Villegas, estudiante de Periodismo en la Escuela de Comunicación Social de la Universidad Central de Venezuela. [...]
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