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JA/Redacción infozaraza "el libro Web de Zaraza"

            La procesión del Cristo de la Salud es la costumbre religiosa más representativa de los zaraceños. Es la manifestación de fe y devoción que cada año, todos los primero de enero, se desborda por las calles del Municipio Pedro Zaraza con miles de personas que dan pasos de fe detrás de la imagen del Cristo  de la Salud. La procesión se ha convertido con el pasar de los años en una de las tradiciones más hermosas del Estado Guárico, pues la actividad reúne no solamente en oración a los feligreses, sino que también une más a las  familias que con gusto se saludan en el recorrido de la procesión.




Imagen del Cristo de la Salud saliendo de la Catedral a
las 6:30a.m. del 1 de enero de 2011.

            Es una fiesta de fe que inicia desde las 5 de la madrugada del primer dia de cada año con las campanadas de la Iglesia San Gabriel Arcángel, la Catedral del Municipio, donde se encuentra alojada la imagen del Cristo de la Salud. A esta hora, se comienzan a reunir un grupo de personas que realizan un rosario, para después, justamente a las seis y media de la mañana salir en procesión. Durante el recorrido el Cristo es venerado por folkloristas y familias del Municipio que le dedican canciones.



La Historia

            Por el año 1855 entra a Venezuela por el Puerto de La Guaira la fatídica epidemia del Cólera Morbus o Vómito Negro, que luego pasa a Caracas y así se va extendiendo a varias regiones del país. Según informaciones, esta epidemia diezmó la población de Zaraza en los últimos meses de 1855 y los primeros de 1856. Llegó a tal extremo la mortandad que no hubo tiempo para velorios, ni para dar cristiana sepultura. Se improvisó un cementerio donde al amanecer, se abrían grandes fosas comunes, las llenaban de cadáveres durante el día y por las noches las cubrían con tierra.

            Las crónicas populares y el cronista del pueblo, Gustavo Chacin, relatan que una niña de nombre Carmen Díaz, poco antes de morir por esta terrible enfermedad, contó a sus padres haber visto en sueños a personas flacas y débiles que el primer día del año conducían en procesión al Crucificado. Refirió que en esa procesión iban los enfermos del vómito negro, mencionándolos por sus nombres. Esto llamó la atención de los padres, pues la niña no conocía a todas las personas que había nombrado. Además contó, que en el sueño, un muchacho chupaba un fruto amarillo, ella había tratado de quitárselo para calmar su sufrimiento, pero no pudo alcanzarlo. Contaba la niña que el resto de las personas en procesión sí pudieron consumir el fruto y caminaban contentas porque con ello se salvarían de la enfermedad.

Poco tiempo después un hombre, que pasaba por la calle Libertad, cae de bruces sintiendo los síntomas de la horrible enfermedad y recordando el sueño de la niña consume jugo de limón, rogándole a Dios le conceda la salud; con asombro se produce su mejoría y al sentirse milagrosamente sanado prometió cumplir el sueño de la niña. Así el primero de Enero del año 1857, a las tres de la mañana es sacado en procesión por vez primera, la imagen del Crucificado.

La imagen del Cristo de la Salud

            La imagen que actualmente sale en procesión fue traída a Zaraza por el Padre Pedro José Miserol desde el antiguo templo de San Pablo en Caracas. Durante años  se creyó que esta imagen data del siglo XVIII, sin embargo en el año 2009 la misma fue restaurada en el Museo de Arte Contemporáneo de Caracas por la señora Zolia Rosa Ramírez, quien detectó que es una escultura que data del siglo XVII y que la misma constituye una joya de gran valor artesanal que pertenece a  la Iglesia San Gabriel Arcángel de Zaraza.

La crónica de Francisco G, Chacín (1856)

         En 1959, el cronista zaraceño Francisco Gustavo Chacín publicó su obra Razones de Provincia, una de las publicaciones con mayor valor histórico y cultural de la bibliografía zaraceña. Dentro de este material se encuentra una crónica sobre la procesión del Cristo de la Salud del año 1856. Hace 156 años, la técnica de Chacín dibujó el recorrido de la procesión que todos los primero de enero de cada año llena las calles del pueblo. En infozaraza queremos compartirla con nuestros usuarios, porque todo lo que podamos rescatar de las páginas ocre, casi desmoronadas por el tiempo, constituye un valor cultural e histórico de nuestras tradiciones. Leer crónica

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Fuentes:
. Comité organizador 2011. Reseña histórica de la Procesión del Cristo de la Salud.

 



EL AUTOR
Jorge Agobian
Villegas, estudiante de Periodismo en la Escuela de Comunicación Social de la Universidad Central de Venezuela. [...]
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