Fundación de Chaguaramal del Batey (Zaraza)

Uno de los aportes más importantes que desglosan y describen la historia de Zaraza es el trabajo “Historia del Estado Guárico” del poeta y escritor José Antonio de Armas Chitty. Dicho trabajo –que recoge la historia y el contexto socioeconómico de todos los pueblos del Estado Guárico- fue terminado de escribir para 1981 y en noviembre de 1982 es finalmente impreso.

De Armas Chitty hace alusión a la historia del actual municipio Pedro Zaraza refiriéndose a “Chaguaramal del Batey”, nombre que da origen a la actual población de Zaraza. Resalta el nombre de Don Carlos del Peral, fundador del ya mencionado hato “Chaguaramal del Batey” quien adquirió de manos del Rey el 11 de noviembre de 1740 un lote terreno que “iba desde la boca del Quebrada Honda, al norte, hasta quizás el Quebradón del Colegio, al sur;  y luego todo el Unare”. El citado autor hace mención especial en diez palabras a la cantidad de dinero que le costó a Carlos del Peral el terreno en el que hoy está asentada Zaraza: “…Y todo lo adquirió en 30 pesos de ocho reales”.

En cuanto al origen del fundador Don Carlos del Peral, en  la Web se encuentra un material digital del “Instituto venezolano de genealogía”  que recrea un poco el  origen de esta familia. Según esta fuente, Carlos del Peral –fundador de la actual Zaraza- era oriundo de Cumaná. Éste se casó con doña María de la O' Guedes quien era nativa de Cagua. Esta pareja antes de poblar en Chaguaramal del Batey "habían vivido en Lezama, Altagracia, Chaguaramas y La Pascua”, destaca el citado material digital.

Siguiendo con el hilo de la fundación de Zaraza, es importante acotar que dentro del mismo trabajo de De Armas Chitty -aunque no inserto en la parte que describe la historia de Zaraza- se encuentra una coyuntura en cuanto a una confusión del origen de Chaguaramal del Batey. Ésta es: “San Miguel del Batey” fue un pueblo que existió unos 15 años aproximadamente ubicado entre los ríos Quebrada Honda y Unare. Para Chitty “algunos historiadores no bien informados de la geografía de la región del Unare y del proceso de fundación de los pueblos de dicha región, quisieron ver en San Miguel del Batey el origen de la actual Zaraza…” Según este autor, existió una confusión para el momento, pues “Chaguaramal del Batey” (Zaraza) fue levantada entre la unión del Río Ipire y Unare, que se encuentran a unos 40 kl de la unión de las aguas del Río Quebrada Honda con el Unare.

No obstante a la aclaratoria de esta confusión geográfica suscitada aproximadamente en 1873, el verdadero origen de Zaraza es, como ya se ha mencionado en líneas anteriores, el hato “Chaguaramal del Batey”. El asentamiento de la familia Del Peral en estas tierras y su relación con habitantes de otras cercanas hicieron posible el crecimiento de un vecindario que, tiempo más tarde, se vería consolidado por la unión de familias y por la llegada de otras que poco a poco van conformando una sociedad.

A partir de 1778, dice Chitty, que los vecinos de Chaguaramal del Batey buscaban la aprobación del Rey para expandir el territorio y consolidar la conformación de ese vecindario en un pueblo. Es en este momento cuando Juan Bautista Arveláiz, quien se habría casado con una hija o nieta de Don Carlos del Peral, encamina las conversaciones en Caracas para lograr la expansión.

Habían pasado cuarenta y tres años desde que en 1740 Don Carlos del Peral había fundado su hato, cuando en 1783 tras un censo realizado durante ese año, y que De Armas Chitty publica en su obra, se contabilizaban mil seiscientos siete habitantes entre blancos, mestizos, pardos, negros y esclavos. Eran diecinueve las casas hechas de paja y de palma dentro del pueblo donde vivían dieciséis familias; y unas ciento setenta y siete casas que se encontraban en lugares aledaños donde vivían doscientas cincuenta familias. Estas cifras indican que estaban constituidas doscientas sesenta y seis familias aproximadamente en el pueblo “Chaguaramal del Batey” para ese tiempo.

José Francisco Torrealba en su obra Pequeños apuntes de algunas familias del Oriente del Guárico especialmente de Zaraza”, indica que en 1795 los habitantes de “Chaguaramal del Batey” solicitaron al Gobierno de la Colonia una legua de tierra para expandir el poblado la cual fue concedida, quedando desde ese entonces y hasta 1854 establecidos los linderos de Chaguaramal.

Durante la Guerra de Independencia se desarrollaron dos grandes incendios en el poblado. Uno de estos, según De Armas Chitty se le atribuye al General Pedro Zaraza quien junto a Jose Tadeo Monagas sostienen la resistencia republicana en el llano central y oriental entre 1815 y 1817. Para este autor existen varias versiones, pero su hipótesis basada en supuestas pruebas sostiene que  el incendio fue generado por “el odio que los republicanos tenían al pueblo por ser acusado de realista”. El pueblo permaneció en cenizas hasta 1828 cuando gentes del lugar y otras familias provenientes de pueblos vecinos comenzaron su reconstrucción.

A partir del incendio y por un lapso de doce años, la vida de Chaguaramal es una pausa de cenizas. El Padre José Antonio Arveláiz recogió los libros y vasos sagrados y se traslado a Sabana de Uchire en el momento que el General Pedro Zaraza tomaba el pueblo. La condición de realista del religioso le impedía tratar con los enemigos de su Rey, algo así como los enemigos de la religión. A finales de 1828, acallados los odios el cura regresa al pueblo y solo encuentra un deseo de reconstruirlo.

A mediados del siglo XIX o un poco antes, tal vez a partir de 1830, empiezan a llegar italianos, españoles y portugueses que unirán lazos de sangre con los lugareños.

Desde el 5 de abril de 1853 hasta la actualidad la región pasa a llamarse Zaraza, en homenaje al Prócer de la Independencia, el General Pedro Zaraza. Para leer un poco más acerca de la toponimia del nombre del Municipio y acerca del General Pedro Zaraza, ingrese a nuestra sección: Tiponimia


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   Fuentes consultadas:

  DE ARMAS CHITTY, JOSÉ ANTONIO. “Historia del Estado Guárico”. Caracas, 1981.

 TORREALBA, JOSÉ FRANCISCO.Pequeños apuntes de algunas familias del Oriente del Guárico especialmente de Zaraza”

“INSTITUTO VENEZOLANO DE GENEALOGÍA” [material digital, disponible en la Web: http://www.ivgenealogia.org.ve/viejasdezaraza.pdf]




EL AUTOR
Jorge Agobian
Villegas, estudiante de Periodismo en la Escuela de Comunicación Social de la Universidad Central de Venezuela. [...]
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